Voorrang voor vervezeling van textiel

Enorme machines trekken kleding en ander textiel uit elkaar tot vezels, als grondstof voor nieuwe producten. Dat gebeurt al jaren bij textielrecyclingbedrijf Frankenhuis, de enige vervezelaar van niet-herdraagbare kleding in Nederland. Directeur/eigenaar Hannet de Vries-in ’t Veld: ‘Wat nog mist, is een grote afzetmarkt. Hopelijk kan de overheid daar via duurzaam inkopen aan bijdragen.’

‘Ondersteuning via duurzaam inkopen is erg welkom’

Naast grootschalige vervezeling van textiel zet Frankenhuis in op vertrouwelijke vernietiging van bedrijfskleding en uniformen. En heeft als enige bedrijf in Nederland hiervoor de TüV-certificering. De Vries-in ’t Veld: ‘We bedenken mogelijke toepassingen van de vezels die we winnen uit de kleding. Als je de kleding goed sorteert per type en op kleur, kun je mooie, nieuwe producten maken in de eigen organisatiekleur. Bijvoorbeeld tassen, dekens of laptophoezen in KLM-blauw of Defensie-groen.’

Van T-shirt naar stoel

‘Als je de vezels mengt met PLA, polymelkzuur, is er van alles van te maken: laminaat, tafelbladen, stoelen, klokken of koffers. Voor ons is het een sport om het maximale te halen uit grondstoffen die er zijn. We willen de vezels van textiel een zo lang mogelijk leven geven. Een T-shirtje dat na één seizoen weggegooid wordt, kan in de vorm van een stoel ineens een mensenleven meegaan.’

Het ultieme doel is om van vezels gesponnen garen te maken. Niet iedere vezel is daarvoor geschikt. Frankenhuis is daar ook mee bezig, samen met verschillende spinnerijen. Garen gesponnen uit gerecyclede vezels is inmiddels al verwerkt in een kledinglijn.

Netwerk van vernieuwende bedrijven

Van oudsher gaan de vezels die Frankenhuis produceert naar de vilt- en auto-industrie, bijvoorbeeld voor de binnenzijde van autodaken, voor dashboards of voor gebruik als isolatiemateriaal. De Vries-in ’t Veld: ‘Samen met andere organisaties werken we aan nieuwe concepten. We hebben een groot netwerk. Zo hebben we met schildersbedrijf Van der Geest een circulaire wandbekleding op de markt gebracht, gemaakt van vezels uit onder meer oude jeans. Ook werken we aan toepassingen als geluiddempend materiaal en tussenwanden voor kantoren of wandpanelen.’

Investeringen en onderzoek

In 2016 heeft Frankenhuis geïnvesteerd in een tweede productielijn en kan daarmee groeien naar een productie van zo’n 15.000 tot 20.000 ton vezels per jaar. Daarnaast is het open stoffiltersysteem geheel vervangen door een gesloten systeem. Tijdens het vervezelen van textiel komt veel stof vrij en dat vangt het bedrijf voortaan op. Van dit stof is deels weer papier te maken. Dit vergt nader onderzoek, naar de eigenschappen van het papier en voor welke toepassingen het geschikt is.

Naar een circulaire textielsector

Aan nieuwe ideeën voor textielrecycling ligt het niet, daar bruist het van bij bedrijven zoals Frankenhuis. De Vries-in ’t Veld: ‘In onze sector is in principe genoeg geld te verdienen met een circulaire aanpak. Maar wat nog mist, is een goede afzetmarkt. De overheid zou hierin een voortrekkersrol kunnen vervullen door veel meer zélf duurzaam in te kopen. Dat gebeurt nu nog te weinig. Het gaat bijvoorbeeld om de duurzame inkoop van gerecyclede producten of producten die gerecyclede materialen bevatten. Maar ook om de vertrouwelijke vernietiging van bedrijfskleding door vervezeling te combineren met het inkopen van artikelen die gemaakt zijn van dat materiaal. Dan is de cirkel echt rond.’